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Zero-fare public transit movement gains momentum

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Zero-fare public transit movement gains momentum


बुधवार, 7 दिसंबर, 2022 को डाउनटाउन वाशिंगटन में एक मेट्रोबस में सवार यात्री।

पाब्लो मार्टिनेज मोनसिवैस | एपी

वाशिंगटन, डीसी, शहर के निवासियों के लिए बस किराए को समाप्त करने के कगार पर है, अन्य अमेरिकी शहरों में शामिल हो रहा है जो मेट्रो बस और रेल प्रणाली को सवारी करने के लिए स्वतंत्र बनाने के लिए काम कर रहे हैं।

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पहले से ही, बोस्टन, सैन फ्रांसिस्को और डेनवर शून्य किराया के साथ प्रयोग कर रहे हैं। 2019 के अंत में, कैनसस सिटी, मिसौरी, किराया-मुक्त सार्वजनिक परिवहन प्रणाली को मंजूरी देने वाला पहला प्रमुख अमेरिकी शहर बन गया।

“शून्य-किराया” आंदोलन ने व्यापार समूहों, पर्यावरण अधिवक्ताओं, लोकतांत्रिक नेताओं और अन्य लोगों के बीच समर्थन प्राप्त किया है जो कहते हैं कि सार्वजनिक पारगमन स्थानीय अर्थव्यवस्थाओं को बढ़ावा देता है, जलवायु परिवर्तन को कम करता है और कई व्यक्तियों के लिए एक बुनियादी आवश्यकता है। इस विचार ने महामारी के दौरान कर्षण प्राप्त किया, जिसने आवश्यक श्रमिकों के लिए सार्वजनिक परिवहन की महत्वपूर्ण भूमिका को रेखांकित किया, जिनके पास घर से काम करने का विलास नहीं है।

लेकिन शून्य-किराया आंदोलन की बढ़ती लोकप्रियता के बावजूद, इसने कुछ क्षेत्रों में राजनीतिक धक्कामुक्की की है जहाँ नीति बजट या स्थानीय कानूनों के साथ आसानी से फिट नहीं होती है।

लगभग दो सप्ताह पहले 2020 की शुरुआत में डीसी का शून्य किराया बिल प्रस्तावित किया गया था कोविड -19 महामारी राष्ट्रव्यापी ट्रांजिट एजेंसियों के लिए एक डाउनवर्ड बजट सर्पिल शुरू किया।

“जब आपको अग्निशमन विभाग की आवश्यकता होती है तो मैं आपसे शुल्क नहीं लेता, लेकिन फिर भी हम यह सुनिश्चित करने जा रहे हैं कि जब आपको इसकी आवश्यकता हो तो एक अग्निशमन विभाग हो। आपको इस बारे में सोचने की आवश्यकता है,” डीसी शहर में से एक, चार्ल्स एलन बिल पेश करने वाले परिषद सदस्यों ने सीएनबीसी के साथ एक साक्षात्कार में कहा।

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डीसी उपाय का लक्ष्य जुलाई में शुरू होने वाली बस की सवारी के लिए $2 के किराए से छुटकारा पाना है। नगर परिषद ने सर्वसम्मति से उपाय को मंजूरी दे दी है, और यह मेयर म्यूरियल बोउसर से औपचारिक प्रतिक्रिया की प्रतीक्षा कर रहा है, जो या तो स्वीकृति दे सकते हैं, वीटो कर सकते हैं या बिना हस्ताक्षर किए बिल वापस कर सकते हैं।

बोउसर ने शुरू में एक शून्य-किराया प्रणाली के वित्तपोषण के बारे में आरक्षण व्यक्त किया जो उन राज्यों से धन प्राप्त किए बिना मैरीलैंड और वर्जीनिया की भी सेवा करेगा। महापौर कार्यालय ने टिप्पणी के अनुरोध का जवाब नहीं दिया। किसी भी मामले में, महापौर के वीटो को ओवरराइड करने के लिए परिषद का सर्वसम्मत समर्थन पर्याप्त है।

डीसी मेट्रोबस को सभी सवारों के लिए मुफ्त बनाने और एक दर्जन से अधिक 24-घंटे बस सेवा लाइनों को जोड़ने के लिए बिल प्रति वर्ष $ 43 मिलियन आवंटित करेगा। पैसा अधिशेष कर राजस्व से आएगा। डीसी काउंसिल अभी भी विचार कर रही है कि $10 मिलियन का सब्सिडी कार्यक्रम जोड़ा जाए या नहीं, जो हर शहर के निवासी को डीसी मेट्रोरेल पर खर्च करने के लिए $100 मासिक क्रेडिट प्रदान करेगा।

सार्वजनिक परिवहन संकट

कैनसस सिटी की बस प्रणाली, जिसे राइडकेसी कहा जाता है।

स्रोत: कैनसस सिटी एरिया ट्रांसपोर्टेशन अथॉरिटी

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कई शहरों में, कोरोनोवायरस ने सबवे और बसों पर सवारियों को ऐतिहासिक चढ़ाव में भेज दिया, बड़े पैमाने पर क्योंकि सफेदपोश कर्मचारी कार्यालय में आने के बजाय घर से काम कर रहे थे। सार्वजनिक पारगमन के प्राथमिक सवारों के रूप में, आवश्यक श्रमिकों को छोड़ दिया गया है, जो आम तौर पर निम्न आय के मध्य हैं।

चूंकि किराया राजस्व गिर गया और ट्रांज़िट एजेंसियों ने अपने बजट को कम होते देखा, आवश्यक श्रमिकों के लिए परिवहन को संरक्षित करने के लिए संघीय कोविड राहत निधि के साथ-साथ राज्य और स्थानीय सरकार की सब्सिडी आवश्यक हो गई।

शून्य-किराया पारगमन तब से पर्यावरण समूहों के बीच भी एक कारण बन गया है जो कारों को सड़क से हटाना चाहते हैं, श्रमिक संघ जो पारगमन चालकों को सवारियों और व्यावसायिक समूहों से सामाजिक रूप से दूर रखना चाहते हैं जो अधिक ग्राहकों को आकर्षित करना चाहते हैं।

वर्जीनिया में अलेक्जेंड्रिया और रिचमंड ने अपने वार्षिक बजट में किराया-मुक्त पारगमन को सफलतापूर्वक एकीकृत किया है। बोस्टन, डेनवर और अन्य ने पायलट कार्यक्रमों का परीक्षण किया है। बोस्टन का शून्य-किराया प्रयोग शहर के तीन बस मार्गों के लिए 2024 तक बना रहेगा।

इस बीच, डेनवर ने अगस्त में “जीरो फेयर फॉर बेटर एयर” और नवंबर में मतदान के दिनों में “जीरो फेयर टू वोट” जैसी अस्थायी किराया-मुक्त छुट्टियां शुरू कीं।

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शून्य किराया ट्रेंडसेटिंग

कैनसस सिटी की बस प्रणाली, जिसे राइडकेसी कहा जाता है।

स्रोत: कैनसस सिटी एरिया ट्रांसपोर्टेशन अथॉरिटी

कैनसस सिटी में, शून्य-किराया पारगमन जीवन की पहचान बन गया है।

कैनसस सिटी के किराया-मुक्त स्ट्रीटकार के एक संस्थापक सदस्य और एक विपणन व्यवसाय के मालिक मैट स्टॉब ने कहा, “यह एक सामुदायिक स्थान की तरह अधिक लगता है और मुझे लगता है कि ऐसा इसलिए है क्योंकि यह कुछ ऐसा है जिसमें आप स्वतंत्र रूप से प्रवेश कर सकते हैं और बाहर निकल सकते हैं।” मासिक बस पास पर $60 से $70।

कैनसस सिटी ने पहली बार 2016 में अपने स्ट्रीटकार के लॉन्च के साथ शून्य-किराया पारगमन के साथ प्रयोग किया, शहर के डाउनटाउन में दो मील की निश्चित रेल लाइन जहां सवार मुफ्त में चढ़ और उतर सकते हैं। शहर 2025 तक छह मील से अधिक के स्ट्रीटकार मार्ग का विस्तार करने के लिए $400 मिलियन का निवेश कर रहा है।

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2014 में स्ट्रीटकार का निर्माण शुरू होने के बाद से, होटल और रेस्तरां सहित शहर के विकास में $4 बिलियन का निवेश किया गया है। डाउनटाउन की आवासीय आबादी 2014 में लगभग 21,000 से बढ़कर 2022 में लगभग 32,000 हो गई है।

कैनसस सिटी के स्ट्रीटकार प्राधिकरण के प्रवक्ता डोना मंडेलबौम ने कहा, “कम से कम हमारे दृष्टिकोण से, स्ट्रीटकार परिवहन के एक साधन से अधिक है। यह बिंदु ए से बिंदु बी तक जाने से कहीं अधिक है। यह एक आर्थिक चालक है।”

पायलट प्रोग्राम के तौर पर जीरो फेयर बस दिसंबर 2019 में शुरू हुई थी। फिर कोविड की चपेट में आने के बाद, शहर के बस प्राधिकरण ने इसे सुरक्षा उपाय के रूप में स्थायी रूप से रखा, क्योंकि इससे बस चालकों और सवारियों के बीच शारीरिक संपर्क कम हो गया।

जीरो फेयर कैसे जाए

एक अमेरिकी शहर को शून्य किराया बनाने के लिए धन और राजनीतिक समर्थन का संयोजन चाहिए।

कैनसस सिटी में दोनों थे। कैनसस सिटी एरिया ट्रांसपोर्टेशन अथॉरिटी के उपाध्यक्ष रिचर्ड जारोल्ड के अनुसार, बसों के परिचालन बजट का किराया केवल 12% या लगभग $8 मिलियन था। इस बीच, महापौर के कर्मचारियों के प्रमुख मॉर्गन सैड के अनुसार, शहर किराया संग्रह पर सालाना $ 2 मिलियन से $ 3 मिलियन खर्च कर रहा था।

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इसी तरह, डीसी किराया जिले के ट्रांजिट बजट के 10% से कम है वाशिंगटन मेट्रोपॉलिटन एरिया ट्रांजिट अथॉरिटी. रिचमंड, वर्जीनिया में, जहां महामारी की शुरुआत के बाद से किराया-मुक्त बसें चल रही हैं, किराया राजस्व समग्र पारगमन एजेंसी के बजट का सिर्फ 8% था।

वर्जीनिया रेल और परिवहन विभाग के एक निदेशक, ग्रांट स्पार्क्स ने कहा, “कुछ छोटी ट्रांज़िट एजेंसियों के लिए जो वास्तव में बहुत अधिक नकदी एकत्र नहीं करती हैं … वे वास्तव में राजस्व प्राप्त करने की तुलना में किराया एकत्र करने के लिए अधिक खर्च कर रही हैं।” .

इसने उन शहरों में आर्थिक तर्क को बेचना आसान बना दिया। फिर भी, एलन, डीसी परिषद के सदस्य, अंततः “सभी सार्वजनिक पारगमन के लिए एक किराया-मुक्त प्रणाली की ओर बढ़ना चाहते हैं।”

किराया-मुक्त सभी के लिए क्यों नहीं है

कैनसस सिटी की बस प्रणाली, जिसे राइडकेसी कहा जाता है।

स्रोत: कैनसस सिटी एरिया ट्रांसपोर्टेशन अथॉरिटी

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यहां तक ​​​​कि जब विचार कर्षण प्राप्त करता है, तो अमेरिका में शून्य-किराया पारगमन अपवाद है, नियम नहीं।

न्यूयॉर्क शहर में, जहां मेट्रो की सवारी की कीमत वर्तमान में $2.75 है, अधिकारियों ने किराए को अधिक किफायती बनाने के लिए प्रायोगिक तरीके अपनाए हैं। शहर ने जनवरी 2020 में फेयर फेयर प्रोग्राम शुरू किया, जो आवेदन करने वाले पात्र कम आय वाले निवासियों को पारगमन छूट प्रदान करता है।

लेकिन शहर का परिवहन ढांचा अपने परिचालन बजट के लगभग 30% के लिए किराए पर निर्भर करता है, जो कि सब्सिडी के लिए एक कठिन राशि है।

एमटीए के प्रवक्ता मेघन कीगन ने कहा, “जब तक न्यूयॉर्क में सार्वजनिक परिवहन के वित्तपोषण के लिए एक नई योजना सामने नहीं आती है, जो एमटीए को किराया राजस्व पर कम निर्भर रहने की अनुमति देगा, तब तक एक महत्वपूर्ण राजस्व धारा को खत्म करने पर विचार करने का कोई तरीका नहीं है।”

यहां तक ​​कि वर्जीनिया जैसी जगहों में, जिसे अलग-अलग शहरों में शून्य-किराया सफलता मिली है, सिस्टम को राज्यव्यापी स्तर तक बढ़ाना मुश्किल साबित हुआ है। वर्जीनिया कानून सीमित करता है कि राज्य WMATA को कितना भुगतान कर सकता है, ट्रांजिट एजेंसी जो पूरे वर्जीनिया, डीसी और मैरीलैंड में बस लाइनें चलाती है।

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डेनवर भी कुछ समय के लिए किरायों के साथ रहने की योजना बना रहा है, भले ही वह कभी-कभी किराए की छुट्टियों को तैनात करता हो।

डेनवर के रीजनल ट्रांसपोर्टेशन डिस्ट्रिक्ट की प्रवक्ता टीना जाक्यूज ने कहा, “एक महत्वपूर्ण नए फंडिंग स्रोत के अभाव में, किराया आरटीडी परिचालन राजस्व का एक महत्वपूर्ण घटक बना रहेगा।” डेनवर 2023 ट्रांजिट ऑपरेटिंग बजट 10% किराए से बना है।

बातचीत संघीय स्तर पर भी हो रही है, हालांकि बहस को विभाजित कर दिया गया है।

अपने स्प्रिंग 2020 कोविड राहत पैकेज के हिस्से के रूप में, संघीय सरकार ने सार्वजनिक परिवहन निधि के रूप में $25 बिलियन प्रदान किए। उस गर्मी में, डेमोक्रेट्स ने संघीय समर्थन बढ़ाने के लिए समर्थन जुटाने की कोशिश की। जून 2020 में, सेन एड मार्के और रेप। अयाना प्रेस्ली, दोनों मैसाचुसेट्स के डेमोक्रेट ने पेश किया फ्रीडम टू मूव एक्ट, जो राज्यों और शहरों को फ्री-टू-राइड सार्वजनिक परिवहन स्थापित करने के लिए संघीय अनुदान प्रदान करेगा। इसे अप्रैल 2021 में एक सीनेट समिति को भेजा गया था और आगे नहीं बढ़ा।

रिपब्लिकन शून्य किराया जाने के विचार पर उतने तेज नहीं हैं। ए बजट प्रस्ताव रिपब्लिकन-भारी उटाह में जो राज्य की पारगमन प्रणाली को एक वर्ष के लिए किराया-मुक्त बना देगा, राज्य के रिपब्लिकन हाउस के अधिकांश नेता माइक शुल्त्स के विरोध का सामना करना पड़ा। उन्होंने कहा कि ट्रांज़िट सिस्टम पर पहले से ही काफ़ी सब्सिडी दी जा चुकी है और “कुछ भी मुफ़्त नहीं है,” स्थानीय स्टेशन के अनुसार KUTV।

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शून्य-किराया ट्रांज़िट ने न्यू यॉर्क शहर के गैर-लाभकारी ट्रांज़िट सेंटर जैसे पक्षसमर्थक समूहों की आलोचना भी की है। संगठन ने 1,700 सार्वजनिक ट्रांज़िट सवारों के एक सर्वेक्षण में पाया जो कि लोगों के पास होगा शून्य किराया के बजाय बेहतर पारगमन विश्वसनीयता और आवृत्ति.

विभाजित बहस का मतलब है कि एक संघीय शून्य-किराया नीति की संभावना जल्द ही स्थापित नहीं होगी।

“कुछ यूरोपीय देश हो सकते हैं जो इसे राष्ट्रीय स्तर पर कर रहे हैं। मुझे नहीं लगता कि हम अमेरिका में 50 राज्यों और कई अन्य स्थानीय न्यायालयों के साथ ऐसा करने जा रहे हैं,” वर्जीनिया राज्य सेन जॉर्ज बार्कर ने कहा, एक डेमोक्रेट। “हमें उस लीग में जाने के लिए एक लंबा रास्ता तय करना है।”

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